編者按:中國企業申請國際專利有哪些申請途徑、每一種申請途徑的申請流程是怎樣的、它們有什么區別、中國企業在申請流程中應該注意哪些問題。今天企業服務匯就告訴你國際專利申請流程。

中國企業申請專利的國際保護一般有PCT途徑和巴黎公約途徑這兩種選擇,國際專利的申請流程也因為途徑的不同而不同。但是因為PCT途徑僅支持發明和實用新型專利的國際申請,所以企業若要就外觀設計提出國際申請,就只能采取巴黎公約途徑了。企業不僅僅需要深入了解自己比較適合采取哪一種國際專利的申請途徑,同樣也需要非常了解PCT途徑和巴黎公約途徑下的專利申請流程具體是怎樣的。

 

?    PCT途徑申請流程

我國企業若采取PCT途徑申請國際專利,其申請流程一般包含國際階段和國家階段。

(一)國際階段

在國際階段,主要完成國際專利的受理、形式審查、國際檢索、國際公布、國際初步審查等程序性工作。

1.國際專利受理

中國企業在向中國專利局遞交了專利申請之后就可請求申請國際專利,此時中國專利局就會對企業的發明或實用新型進行保密審查,外觀設計不需要進行保密審查。

2.國際專利形式審查

中國專利局會對企業遞交的專利申請文件進行形式審查,在形式審查合格之后中國專利局就會確定好專利的國際申請日并將其遞交至國際局和國際檢索單位。

3.國際專利檢索

中國專利局作為PCT指定的國際檢索單位會對企業的專利申請文件進行檢索并出具一份國際檢索報告,然后中國專利局會同時將該份國際檢索報告遞交至國際局和企業。

4.國際公布

國際局在PCT國際申請日期限屆滿之后就會公布該PCT國際專利申請以及由中國專利局出具的國際檢索報告,同時還會將這些文件遞交至各個指定的專利申請要進入的國家,此時PCT途徑下的國際專利申請就即將進入到國家階段。

5.國際專利初步審查

企業此時可以請求國際初步審查單位——中國專利局對該PCT專利申請進行國際初步審查并由其出具國際初步審查報告,企業可以憑借此份報告來決定是否進入到國家階段。

(二)國家階段

中國企業采取PCT途徑進入到國家階段之后的申請流程基本上就等同于企業采取巴黎公約途徑的申請流程了,因為從整個國際專利申請流程上來進行對比,PCT途徑與巴黎公約途徑的區別就在于PCT途徑多出來了國際階段,企業服務匯就在下文中為你進行介紹。

 

?    巴黎公約途徑

中國企業采取巴黎公約途徑申請國際專利,一般是在所有的巴黎公約成員國內,中國企業先向中國專利局提交專利申請,然后在專利申請優先權時間范圍(發明和實用新型為12個月,外觀設計為6個月)內向其他國家逐一提出專利申請。在此企業服務匯就以美國和歐洲為例為你分別說明中國企業采取巴黎公約途徑申請美國專利和歐洲專利的具體流程。

(一)美國專利

中國企業申請美國專利,首先需要明確的是美國專利受法律保護的專利類型為發明、外觀設計和植物新品種三種,中國企業如果申請的是實用新型專利的國際保護就需要轉換成發明專利申請才行。美國專利的申請流程一般包括美國專利的受理、初步審查、實質審查和授權等諸多階段,和國內發明專利的審查過程有點類似。

1.美國專利受理

中國企業應當委托正規合法的涉外專利代理機構向美國專利商標局遞交國際專利申請文件,否則非常容易遭遇駁回。

2.美國專利初步審查

美國專利商標局對中國企業遞交的申請文件進行初步審查,若初步審查合格則會進入到下一階段,若初步審查不合格則會發回給中國企業要求其進行限期補正。

3.美國專利實質審查

美國專利商標局進行實質審查通常會經歷多次審查核駁,在專利申請被駁回時企業可以修改專利申請的權利要求,也可以陳述意見而不修改權利要求,只有極少數專利申請能夠在最終核駁階段成功。

4.美國專利授權

企業申請美國專利如果最終核駁成功,那么將由美國專利商標局進行專利授權并發給專利證書。企業對美國專利商標局作出的不予授權的決定表示不服的,當然可以繼續請求其進行審查,也可以及時的提起上訴,或者是重新整理所有的美國專利申請文件之后再次提出申請。

(二)歐洲專利

歐洲專利局主要負責歐洲專利的申請、審批以及授權工作。中國企業在歐洲申請專利成功之后即可實現在歐洲所有的成員國之間獲得同樣的專利保護。歐洲專利的申請流程一般包括歐洲專利的受理、檢索、公開、實審和公告等諸多階段。

1.歐洲專利受理

中國應當委托委托具有珍貴合法資質的涉外專利代理機構向歐洲專利局慕尼黑總部或者是海牙分局提出歐洲專利申請,并在遞交申請文件之后的一個月內繳納官費。歐洲專利局對專利申請文件進行審查,如果符合其受理條件的將會發給中國企業受理通知書。

2.歐洲專利檢索

歐洲專利檢索部門會對中國企業遞交的國際專利申請文件進行檢索并出具一份檢索報告,中國企業可對該報告進行仔細分析并判斷出該專利在歐洲申請獲得授權的可能性大小以此來決定是否應當進入到下一階段,此時為了進一步提高申請成功率中國企業也可以及時的對申請文件予以修改之后再次遞交。

3.歐洲專利公開

在中國企業提出歐洲專利申請日起期限屆滿之后,歐洲專利局會將中國企業的國際專利申請文件以及該專利檢索報告予以公開,中國企業也可以自行在歐洲專利局官網上進行查閱。

4.歐洲專利實審

中國企業在專利檢索報告出具之后的半年內繳納實質審查費用,歐洲專利申請進入到實質審查階段。歐洲專利實質審查不合格時,歐洲專利局會發出審查意見,并由中國企業進行答復。答復的結果一般可分為予以授權或駁回申請兩種,歐洲專利局在決定授權時會發出授權通知書;而在歐洲專利局決定駁回申請后,中國企業如果對此表示不服就可以向歐洲專利局上訴委員會提出上訴請求進一步審查。

5.歐洲專利公告

歐洲專利局會對即將予以授權的專利公告,在此期間任何人均可以提出異議。而在此授權公告期滿之后,中國企業便可以啟動該專利在歐洲各個國家之間的保護程序即將請求歐洲各個國家對該專利在使用時予以正式的法律保護,此時中國企業只需要在歐洲專利局授權公告之日起三個月內向所有的希望獲得專利保護的歐洲國家遞交由其官方指定的語言撰寫的授權說明書即可。

 

?    小結

中國企業申請國際專利一般可以采取PCT途徑和巴黎公約途徑,在具體的申請流程上PCT途徑申請流程更為復雜、申請周期更長、花費的費用也更多,但是因為PCT途徑具有“一國申請、多國有效”和避免逐個向各國專利局遞交材料的麻煩等優點而受到大多數企業的一致青睞,這也是現在包括中國企業在內的全球大多數國家的企業申請國際專利的主要途徑,并且一般比較適合需要在海外多個國家開辟新市場尋求專利保護的企業;巴黎公約途徑與PCT途徑相比省去了國際專利申請的國際階段,并可直接向各個國家的專利主管機關遞交專利申請文件,花費的申請時間以及申請費用都比較少,但目前僅適合需要申請少量幾個海外國家專利保護的中國企業。

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